低速車線に停滞している理由:なぜケニアのパブリック4Gネットワ​​ークがスピードアップしていないのか

彼らはそれをSilicon Savannahと呼びません。過去10年間、ケニアは、モバイルマネーや数々の有名な新アプリなどのイノベーションの発祥地であり、東アフリカの技術的中心地として確固たる地位を確立しました。ケニア政府はIT業界に優先順位を付け、Konzaと呼ばれる新たな「スマートシティ」100億ドルを設計し、ナイロビにアフリカ本部を構えたIBM、Nokia、Googleなどを誘致している。

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しかしIT部門への投資にもかかわらず、ケニアのモバイルネットワークは依然として低速車線に停滞しているようだ。近隣のウガンダとタンザニアは、新たに設立された4G LTEネットワークを前進させました。ナイジェリアやガーナのような多くのアフリカ諸国も同様です。一方ケニアの通信事業者は、顧客に提供する3Gネットワ​​ークだけを持っています。

ケニアがデータ・ゲームを失っているように見える場合、それはいくつかの要因によるものだと、サハラ以南アフリカのGSM協会のためのスペクトルと公共政策担当ディレクター、モーティマー・ホープ氏は言う。一つは、ケニアのIT政策は珍しいことであり、関係するすべてのステークホルダーからのフィードバックに時間がかかることです。もう1つは、非常に多くのモバイル加入者がおり、国のスペクトルに大きな圧力をかけ、LTEネットワークを構築しようとしている事業者に十分なスペクトルを提供することは容易ではないということです。

ケニア政府は、投資家とのパートナーシップを通じて構築され、政府自身が運営するオープンアクセスワイヤレスブロードバンドネットワークである単一の卸売ネットワーク(SWN)の形でソリューションを見つけたと考えています。この新しいネットワーク上の容量は、卸売りベースで事業者に販売されるため、スペクトル効率を最大化し、政府の負担を軽減し、事業者のコストを削減します。しかし、SWNクロールの計画が進む中、ケニアの政策立案者は、同国のダイナミックな民間移動通信事業者は、相談プロセスに忍耐強くないことを認識しています。

昨年末、ケニア最大の通信事業者であるサファリコム(Safaricom)は、この協議から抜け出し、独自のLTEネットワークを構築する計画を発表した。パブリックプロジェクトの氷河ペースは、サファリコム自身のLTE計画を後退させていたと同社は主張している。 Safaricomの最近のyuMobile買収とそれに伴うスペクトルの後、Bob Collymore CEOは株主に対し、同社はケニアのLTEを成功裏にテストし、次の会計年度内に4Gサービスを開始する予定であると述べた。

ケニアのICT当局は、Safaricomの喪失にもかかわらず、SWNの計画はまだ進んでおり、最終的な結果は事業者とエンドユーザーにとって安いインターネットを意味すると主張している。ケニアのICT当局のプロジェクトマネージャー、アンドリュー・ルレア氏は、1月にConnected Kenyaスポンサー・フォーラムを開設した後、記者団に対し、「企業によってはインフラストラクチャを持ちたいと考えているが、設備投資の面で共有アクセスからより多くを得るために立っている。 「私たちは共有インフラストラクチャに投資するという市場アプローチを好んでいます。

ケニア政府は、その理由だけではありません。運用SWNの例はまだありませんが、世界中の他の州では、メキシコ、ルワンダ、南アフリカなどの同様の制度を検討しています。 「既存の通信事業者は、各国政府が望むような迅速な対応を全国的に展開していないという認識があるかもしれない」とホープ氏は言う。加えて、彼は、 “通常、手頃な価格について懸念がある”と付け加えています。

しかし、政府は市場の競争が普通には届かない低所得地域(例えば、ケニア郊外)にモバイルサービスを拡大する役割を果たすことができますが、GSMAによる新しいレポートによると、SWNはおそらくネットワークのカバレッジの鍵ではないでしょう。

「ネットワーク競争の結果、1つのネットワークで達成されたものよりも、1、2、および3Gネットワ​​ークのモバイルネットワークカバレッジがさらに高速になりましたが、これも4Gカバレッジにも適用されることが期待されます。モバイル通信で3Gの人口カバレッジは、ネットワーク競争のある国では36%高く、これらの国では全体的なカバレッジも3倍に向上しました。

ホープ氏によると、単一ネットワークの主な問題は、独占企業として働き、技術の最先端を維持する意欲が低いという単純な事実にあります。 「民間企業ほど早く技術を投資してアップグレードするインセンティブはありません。すべての独占企業と同様に、彼らは価格を高く保ち、サービスレベルは通常かなり悪くなります。

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この技術的な敏捷性の欠如は、ネットワークの展開から誰が最初に利益を得るかについての政治的な不安と相まって、そのようなプロジェクトを煩雑で遅くすることに結びついています。これは投資家の信頼を喚起するものではないため、政府がSWNを維持するには高価すぎると最終的に判断した場合、新たな資本は到着するのが難しいでしょう。

これは、到達困難な地域でのネットワーク・カバレッジの貧弱さが、政府が取り組んでいるべきものではない、とホープ氏は言う。しかし、国家運営ネットワークの代わりに、公的資金を使って民間事業者がサービスを低収益の地域に拡大するよう促すことができる、と彼は言う。

例えば、彼らが新しいスペクトルをライセンス供与するとき、政府は、いくつかの公開義務を主張するための条件を使うことができる “と述べている。あるいは、補助金を使うことができ、既存の事業者は、ネットワークが構築されていれば、オープンアクセスである必要があります。

代わりに、ケニアの計画されたSWNは、モバイル巨人が独自のネットワークを立ち上げるにつれて、Safaricomと頭を並べることになるでしょう。公的契約が政府運営のネットワークに向けられているとすれば、ICT当局は反競争的慣行の罪で裁判所で防衛される可能性がある。これは、政府が必然的に勝つ戦いではない、とホープは言う。

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荒涼とした道にもかかわらず、ケニアのSWNは今後数年以内に展開される可能性が最も高い。 「しかし長期的な生存率は疑わしい」とホープ氏は言う。 「世界全体が独占から脱却した今、独占を実施するのは一歩後退しているようだ。

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